鳩山春子「我が自叙伝 鳩山春子」を読む

鳩山会館に建っている鳩山和夫・春子夫妻像 正岡子規は1902(明治35)年に亡くなった。それまで子規の病気の世話をしていた妹の律は、子規の死後、30代半ばではあったが共立女子職業学校(現共立女子大学)に入学し、卒業してからは和裁の教師になった。そして、子規が長年住んだ子規庵で裁縫教室を開いた。
 明治時代は女性のための学校が少なかった。男女共学の上級学校はなかった。共立女子職業学校は女性のための数少ない学校の1つであった。この学校を創立した1人が鳩山春子である。鳩山春子は津田梅子(津田塾大学創立者)・吉岡弥生(東京女子医科大学創立者)・成瀬仁蔵(日本女子大学創立者)などと並ぶ、日本の女子高等教育に貢献した教育者である。
 鳩山春子の夫は鳩山和夫である。鳩山和夫は現在まで続く名門中の名門鳩山家の初代である。和夫自身は衆議院議長をつとめ、子には戦後まもなくして総理大臣になった鳩山一郎がおり、孫には外務大臣になった鳩山威一郎がおり、曾孫には総理大臣になった鳩山由紀夫と総務大臣になった鳩山邦夫がいる。まさに華麗なる政治家一族である。
 政治ばかりでなく、学問の一族としても鳩山家は光り輝いている。和夫自身は東京帝大教授にして早稲田大学校長であり、一郎の弟の次男の秀夫は東京大学法学部教授であり、由紀夫は政治家になるまでは、大学で教鞭をとっていた。
 鳩山家の隆盛は和夫に卓越した能力があったからだろうが、そればかりではない。その和夫を支えた妻の春子の存在も無視できない。春子は良妻賢母として鳩山家のために尽くした人である。

共立女子学園 「我が自叙伝 鳩山春子」は鳩山和夫が55歳の若さで亡くなったあと、雑誌に連載された春子の自叙伝である。自叙伝と題されているが、春子自身の仕事のことはほとんど言及されておらず、大半が夫和夫のことと2人の子供のことに費やされている。
 共立女子職業学校のことは特別には記されていないが、本文に入る前に序説として人生において重要と思われる以下のことについて書かれている。
1 勤勉と意志 2 誠実と義務 3 自由意志と作業 4 権利、義務、母性愛
5 母性愛と新著「母」に就いて 6 思想善導に就いて
 上記の内容を春子は共立女子職業学校の生徒に繰り返し教えたに違いない。
 鳩山春子の旧姓は多賀春子である。春子は1861(文久元)年、松本藩士の末っ子として生まれた。父は藩の身分の高い人で、明治になっても高い地位にいた。父は厳格な人であったが、教育熱心でもあった。幼い春子は四書五経などの漢文を暗唱させられた。
 長ずるに及んで東京に出て、13歳のときに、当時日本唯一の官立女学校に入学した。その女学校が3年後に廃校になると、お茶の水東京女子師範学校内に新設した別科英語科に入りそこを首席で卒業した。春子は学校以外にも、アメリカ人の女性から個人的に英語を習っていた。結婚するまでの春子は勉強に集中するだけで、他には目もくれないという感じであった。
 学校を卒業後、春子は鳩山和夫と結婚した。2人はお見合いのときに1度会ったきり、結婚式まで1年間会わなかった。春子は結婚の準備はほとんどしなかった。料理も作れなかったのである。和夫はそんな春子を見ても文句1つ言わなかった。
 和夫は開成学校(のちの東京大学)を卒業後、第1回留学生としてアメリカに留学し、コロンビア大学で法学士、イエール大学で博士号を取得した。和夫は当時としては最高のエリートコースに歩んでいたのである。実際、和夫はどんどん出世していった。
 和夫は大学で教鞭をとる傍ら、弁護士としても活躍する。弁護士は当時、代言人と蔑まれていたが、和夫が弁護士になると、弁護士は逆に尊敬される職業になった。日本で法律事務所を初めて開設したのは鳩山和夫だといわれている。
 鳩山は弁護士をしながら東京府会議員、衆議院議員、外務省次官になり、衆議院議長にまでなった。その間、東京専門学校の校長を18年間つとめ、早稲田大学の礎を築いた。
 春子は誠心誠意和夫のために尽くし、愛情を込めて2人の息子を育てた。春子は和夫のことをとても尊敬しており、夫としてだけでなく先生としても崇めている。春子は子供時代から英語を学んでいたが、とてもでないが、和夫の英語力には遠く及ばなかった。和夫はたいへん頭がよかったが、少しも偉ぶったところはなかった。また和夫は温厚で、1度たりとも和夫が声を荒げたのを聞いたことがなかった。
 春子は2人の子供の教育には自主性を尊重した。強制することはなかった。子供たちはのびのびと育ち、父親を尊敬し、長男の一郎は政治の道に、次男の秀夫は学者の道に進んだ。和夫は心の中では秀夫にも政治の道を選んでほしいと思ったらしい。

 鳩山和夫は当時の大権力者伊藤博文や大隈重信に頼りにされる存在であった。その鳩山の影にはいつも妻の春子がいた。

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