藤田覚「幕末の天皇」を読む

和気清麻呂像 幕末について考えるときに、いつも不思議に思うことが2つある。
 その1つは天皇の条約勅許問題である。時の大老井伊直弼は、天皇の勅許なしに日米通商条約を締結した。この朝廷を無視した行為に尊皇攘夷運動は盛り上がり、井伊は条約反対派を弾圧した。いわゆる安政の大獄である。このために、井伊は歴史上たいへん評判が悪い。
 しかし考えてみるに、なぜ条約を締結するのに、幕府は朝廷の許可を受けなければならなかったのか。それは決まりであったのか、それとも突然そのように決まったのか。もし、国と国との関係に関することに関して天皇の許可が必要というなら、豊臣秀吉が朝鮮出兵するとき天皇の許可をもらったのであろうか、また、徳川家光が鎖国を打ち出したとき天皇の許可をもらったのであろうか。あきらかに幕末になって、天皇の勅許がクローズアップされた感がある。
 2つ目は薩摩・長州藩の尊王攘夷運動である。特に、長州藩は飛びぬけた尊皇攘夷派で、開国など絶対許さない立場であった。若き伊藤博文たちは国学者の塙保己一の息子を殺害したり、品川御殿山のイギリス領事館を襲撃している。このゴリゴリの尊王攘夷派であった長州藩は、幕府を倒すや幕府以上の開国派になってしまった。長州藩にとって攘夷とは何であったのか。とてもでないが、少なくとも思想といえるものではなかったはずだ。
 司馬遼太郎によると薩長にとって攘夷とは梃みたいなもので、攘夷という梃を利用して大きな力を生み出し、その力でもって幕府を倒したというのだ。もしそうなら攘夷とは薩長にとって単なる手段でしかなかったのか。それでは尊王もそうであったのであろうか。長州藩の幕末の動きをみるに、尊王も確かに手段でしかなかったように思われてならない。いずれにしても幕末の動きは天皇の存在を抜きには語れないのである。

 藤田覚の「幕末の天皇」は、幕末になぜ天皇の存在が大きくなったかを朝廷と幕府の関係から詳しく説き明かした歴史書である。私にはたいへん新鮮であった。幕末の天皇と幕府関係については、公武合体を中心とした紋切型の論が多いが、この「幕末の天皇」は幕末から遡ること18世紀の末からの朝廷と幕府の関係も論じている。
 この「幕末の天皇」の第一の特色というよりは、この本で初めて公に問われたと思われるのは、幕末の中心となった江戸時代最後の天皇である孝明天皇は、その祖父の光格天皇が残した朝廷と幕府の関係の影響を強く受けているということである。光格天皇とは、それまでの朝廷と幕府の関係を覆すようなことをやった天皇だと著者の藤田は指摘する。
 それまでの朝廷と幕府の関係は、国の支配は幕府がやることになっており、朝廷が幕府のやり方に口を出すようなことはなかった。朝廷の動きはきめ細かく幕府に規制された。朝廷は単なるお飾りであった。それでも幕府は朝廷を崇め奉り、官位・官職を与える権限を一応天皇に与えた。一応といったのは、幕府の推薦・同意が必要であった。幕府は朝廷とのつながりを強めるために天皇家とは結婚を通じて姻戚関係を築いた。内親王が将軍の正室になったりした。
 光格天皇は閑院宮家から天皇家の養子となって皇統を嗣いだので、公家たちからは亜流のように見られた。そのためか強い自立心をもって天皇の力を誇示するようになった。
 それまでの天皇は幕府に対して自己主張をすることなどなかったが、光格天皇は幕府に物を申したのである。光格天皇は貧しい庶民の救済を幕府に願い出たりした。
 光格天皇の一番の業績は大政(日本全土の統治権)が朝廷にあることを明確にしたことである。江戸幕府はただ、大政を借りているだけであった。幕末の大政奉還の動きはこのときに芽を出したのかもしれない。朝廷と幕府の関係は光格天皇から変わり、幕府は朝廷に伺いをたてることになったのである。
 孝明天皇は光格天皇の孫である。孝明天皇が即位したのが1846(弘化3)年で、15歳の若さであった。即位してから7年後にアメリカのペリーが艦隊を引き連れて日本に来た。
 幕府は、条約を締結するか朝廷に伺いをたてたが、孝明天皇は猛反対した。孝明天皇は攘夷ではあったが、討幕の意図はなかった。孝明天皇は公武合体を進めた。
 ペリー以後の孝明天皇の朝廷での立場はまさに攘夷派公家と公武合体派の公家に挟まれ、まさにサンドイッチ状態にあった。長州藩は攘夷派公家を抱き込み、薩摩藩は公武合体派の公家を抱き込んだ。主流派はあくまでも公武合体派である。孝明天皇は妹の皇女和宮を将軍徳川家茂に嫁がせた。しかし、この結婚は尊皇攘夷運動を激化させた。
 孝明天皇は条約に関しては頑なに幕府に勅許を出さなかったが、いつしか他の政策に勅許を出すようになった。孝明天皇は朝廷内で完全に孤立してしまった。そして、1866(慶応2)年、35歳の若さで薨去した。

 孝明天皇は毒殺されたという説もある。私は「幕末の歴史」を読んで、やはり孝明天皇は毒殺されたのではないかと思った。孝明天皇は朝廷と幕府とのよい関係を望んだのであろう。

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