高橋是清「高橋是清自伝」を読む

高橋是清公園に坐っている高橋是清像「高橋是清自伝」はたいへんおもしろい。福沢諭吉の「福翁自伝」にも匹敵するおもしろさである。「福翁自伝」と同じく口述筆記されたものである。
 だが、この「高橋是清自伝」は一風変わっている。普通自伝というと生まれ落ちて晩年までのことを扱うのだが、この自伝は明治38(1905)年の4分利付公債の募集が成功したところで終わっている。そのとき高橋は52歳である。役職は日本銀行副総裁である。
 高橋是清は2・26事件で青年将校たちの凶弾を受けて斃れるまで83年の長き人生を全うした。52歳と言えば高橋のキャリアの半分にも満たず、華麗なるキャリアは53歳以後において築かれるのである。その華麗なるキャリアを挙げてみる。1911年日銀総裁、1913年第1次山本権兵衛内閣の蔵相となり、政友会に入党。1921年原敬の暗殺後、首相兼蔵相となり、政友会総裁となる。1924年衆議院に初当選し加藤高明を首班とする護憲三派内閣の農商相となる。1925年政友会総裁を辞任したが田中義一内閣の蔵相となって金融恐慌を収拾した。そして満州事変後、犬養毅・斉藤実・岡田啓介3内閣の蔵相として積極的な財政投資政策を推進し、大恐慌に陥った日本経済を救おうとした。2・26事件の直前には軍部と対立した。
 この経歴をみてもわかる通り、53歳以降、高橋は日本の指導者として活躍する。それでも52歳までを記した「高橋是清自伝」はこれ以上ないと言うくらいおもしろい。なぜかと言うに、高橋自身自伝というものは偉くなったときのことを書いてもつまらないと思っていたからではないのか。実際、功成り名を遂げた人の成功してからの話ほどつまらないものはない。おもしろいのは苦しみ喘いで逆境を乗り越えて成功を勝ち取るまでの過程にある。高橋はこのことを十分に認識していたのであろう。
 
 高橋是清が日本の指導者の道を歩むきっかけになったのが日露戦争である。
 日露戦争と言えばすぐに日本海海戦の大勝利と、その海戦の主役連合艦隊を指揮した東郷平八郎を思い浮かべるが、戦争の勝敗というものは国の総合力が決め手になるもので、軍隊だけで戦争に勝てるものではない。まず、戦争をするためには戦費が必要である。この戦費はもちろん日本一国ではまかない切れないほど厖大である。外債を発行して外国から借金をして集めなければならない。
 高橋は欧米で外債を発行する使命を帯びて日本を旅立つ。外債を発行すればすぐに売れると言うほど日本は欧米からまだ信用されてはいなかった。だからこそ高橋が選ばれたのであるが。外債を買ってくれなければ日本は戦費を調達できず、悲惨な目にあうのは目に見えていた。高橋は慎重に事を運び、見事に外債を売ることができた。日本の勝利の一因が高橋の動きにあったことは間違いない。

 高橋是清の人生を振り返ると波乱万丈とはこの人の人生を形容するためにあるのではないかと思われてくる。生まれ落ちると里子に出されそれから高橋家の養子になった。高橋家は仙台藩の江戸定詰である。
 高橋の人生は12歳の頃から大きく動きだす。まず横浜にある英国の「バンキング・コーポレーション・オブ・ロンドン・インデア・アンド・チャイナ」という銀行の支配人シャンドのボーイをし、それからアメリカへと渡る。アメリカでは奴隷となり、アメリカ人の家で働き英語をマスターする。
 アメリカから帰ると、大学南校(東大の前身)の生徒になるが英語ができるものだからすぐに教官三等手伝になり、それから唐津英語学校の先生、駅逓寮翻訳係を経験し、乳牛と銀相場に手を出し失敗する。そして文部省御用係になって、農商務省工務局に移り、商標登録所長、専売特許局所長、特許局長、東京農林校長など歴任する。その他にいろいろな学校で教師をする。共立学校(現在の開成高校)でも教えた。
 極めつきはペルーでの銀の発掘で、高橋はペルーまで出向くのである。この事業は失敗し、責任を取る形で農商務省を追われ財産をすべて失う。それから一から出直す覚悟で実業の世界に入る。最初に勤めたのは横浜正金銀行で、それから日本銀行副総裁へと登る。
 日本の大臣または日銀総裁を勤めた人で高橋是清ほど転職を繰り返した人はいないだろう。成功した実業家の中でもいないのではないか。
 高橋はたくさん転職を繰り返したが1本筋が通っていた。それは誠実で自己本位でなかったということだ。高橋の七転び八起きの人生も誠実であったから成し得たのであろう。「高橋是清自伝」を読むと、達磨(だるま)宰相と言う愛嬌ある名を頂戴した高橋是清の人柄がよくわかる。

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東京駅 写真上は、東京都港区高橋是清公園内に坐っている高橋是清像です。青山通り沿いに面していますが、この公園は緑が多く静寂としていました。隣はカナダ大使館です。
 写真中は、現在の東京駅(工事中)です。この駅を設計した人は辰野金吾博士です。是清が、肥前(佐賀県)の唐津藩で英語を教えていたときの教え子に辰野金吾博士がいます。
旧高橋是清邸 写真下は、港区赤坂に建っていた旧高橋是清邸です。現在は小金井市の江戸東京たてもの園に場所を移し邸宅と庭園の一部が見学できます。2階が是清の寝室と書斎になっており、2.26事件の現場になりました。庭園は、パンフレットによると「組井筒を水源にした流れと、雪見型灯籠などを含む景観を再現しています。>とのことです。真夏の時期に見学をしましたが、室内は庭園からの風の流れと木造なので熱が室内にこもっておらず、また水の流れる優しい音色で涼しく感じました。

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