林洋海「<三越>をつくったサムライ 日比翁助」を読む

日本橋三越本店 「今日は帝劇、明日は三越」ほど世の中に広くそして深くかつ長く浸透したキャッチコピーはないであろう。このコピーはまたたく間に人々の心を捕え、新しい業態である百貨店の三越を大きく飛躍させた。このコピーは大正の初めに作られたものであるが、昭和の30年代にも流布していた。私も子供の頃、このコピーを目にしたり聞いたことがある。
 三越は日本で初めての百貨店である。百貨店とは英語のデパートメントストアの訳語であった。三越が百貨店として出発したのが1904(明治37)年である。この年、株式会社三越呉服店が設立され、日比翁助が専務取締役に就任している。この日比が百貨店を日本に定着させ、三越を他の追随を許さない超優良企業に育てたのである。
 明治維新になって日本は欧米社会のように資本主義社会を目指した。封建社会から資本主義社会へ移行するにおいて大きく変わった点の一つが商人の立場である。江戸時代においては実質がどうであれ、商人は士農工商といわれるように、最も低い身分であった。ところが、資本主義社会では、商人が経済の中心的役割を担わなければならない。
 明治になって優れた商人がぞくぞくと輩出したが、その中で商家出身の人は稀で、ほとんどは武家出身の人であった。皮肉にも、商人を蔑んだ武家出身者が、立派な商人となって日本の近代資本主義社会を形成していったのである。
 武家出身者が商人になるにあたってとてつもなく大きな貢献をしたのは他でもない福沢諭吉であった。福沢は「士魂商才」を唱え、武士の精神が立派な商人道を作ると説いた。武士の精神とは一言でいうと、経世済民である。経世済民とは人民のためにすることである。経済という言葉は経済が人のためになるということで、経世済民からとられたものであった。福沢は経済が国を豊かにし、人々を幸福にすることを深く認識していた。そのため、武士出身者であろうとも商人の道を選ぶことを推奨した。
 福沢の門下生からそれこそ数えきれないほどたくさんの偉大な実業家が出たが、いずれも士魂商才の気概を持っていた。その一人が日比翁助である。日比はまさに士魂商才を地で行った人である。

帝国劇場 林洋海の「<三越>をつくったサムライ 日比翁助」は文字通り、日比翁助の評伝である。日比の生涯をかなり詳しく書いている。幕末から明治維新初期の久留米藩の動きについては特に詳細を極めている。
 日比は1860(万延元)年に久留米藩士の次男として生まれた。久留米藩は幕末から明治維新初期にかけて尊皇攘夷の激しい藩で、藩内は明治になっても政府派と尊皇攘夷派が対立していた。
 日比は幼少から剣術と漢学を学んでいたが、北汭(ほくぜい)義塾に入学して未来に対して目を大きく開かされた。北汭義塾の塾長は江碕済(えさきわたる)といい、東京と名を改めた江戸で安井息軒に師事した人である。
 江碕は生徒一人ひとりの個性を大事にした。生徒たちはそれぞれ志をもって勉強した。日比の前途は洋々であった。この北汭義塾からは多彩な人材が巣立ったが、その一人にアメリカでポテト王と呼ばれた牛島謹爾(きんじ)がいる。日比は牛島がアメリカで成功するために多大な援助をした。
 日比は北汭義塾を終えると、東京に出て慶応義塾に入学した。ここで、福沢諭吉から「士魂商才」を徹底的に仕込まれた。福沢は日比の大恩人であった。福沢そして慶応義塾の卒業生たちの協力がなければ日比のその後の活躍はなかった。
 慶応義塾を卒業して、海軍天文台・モスリン商会に勤務したのち、1896(明治29)年に三井銀行に入社した。三井銀行に入社したときには、すでに36歳になっていた。日比はすぐに頭角を表した。乱脈を極めていた和歌山支店の支店長になり、和歌山支店を優良な支店に立ち直らせた。その日比を、三井銀行幹部であった福沢の甥の中上川彦次郎は三井呉服店越後屋の再建にあたらせた。
 三井呉服店はいわば三井家の土台をなす事業であった。三井家が勃興するのも、「現銀、掛け値なし」で、布の切れ端まで売ったことによる。三井呉服店は三井家そのものといってもよかった。ところが明治になると、旧態依然としたやり方が妨げとなって、経営が悪化し、三井家のお荷物になった。
 日比は三越と名を変えた三井呉服店越後屋の経営をまかされるようになった。それまでは同じ慶応義塾出身の高橋義雄が三越を改革しようとしたが、日比が加わって改革が大改革になった。
 日比は欧米を回り、イギリスのデパートであるハロッヅを手本にして三越を日本で初めての百貨店に作り直した。日比はすべてに力を入れたが、特に力を入れたのが宣伝である。三越の名を広めるために、新機軸を打ち出した。その一つが「今日は帝劇、明日は三越」のコピーであった。

 日比翁助は三越を作ることによって、日本が豊かになり、日本人が幸せになると信念として思っていたのである。

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