立花隆「小林・益川理論の証明」を読む

 2008年のノーベル物理学賞の日本人受賞者は小林誠・益川敏英・南部陽一郎の3氏であった。他に化学賞で下村脩が受賞したので合計4人の日本人が2008年のノーベル賞を受賞した。1回のノーベル賞で4人もの受賞者をだすのはむろん初めてであったから、日本中が湧きに湧いた。
 ところが、はたしてどれだけの人がこれら4人の人たちの受賞理由を理解していたのであろうか。何で彼らはノーベル賞を受賞したのだろうか。テレビでも一応は説明するが、それはほとんど説明になっていなかった。なぜなら説明する側のテレビ局などのいわゆるマスコミの人間たちがほとんど理解していなかったからだ。
 日本のマスコミの科学に対する理解度の低さを立花隆は嘆いているが、その原因を立花はマスコミの勉強不足ではなく、日本全体が科学離れを起こしていることとして、警鐘を鳴らしている。このままでは、日本の科学はどうなっていくのであろうか。立花は心の底から憂えている。
 小林・益川の2人は小林・益川理論を提唱したこと、南部は「『自発的対称性の破れ』のメカニズムを解明した」ことが受賞理由である。さすがにこれだけの説明では本当に専門的に勉強している人にしかわからないであろう。
 
 立花隆の「小林・益川理論の証明」は小林・益川理論とは何かという解説書ではなく、なぜ小林・益川理論が証明されたかを説明した解説書いや啓蒙の書ともいえる。実は、小林・益川理論を証明するためには陰の主役がいたのである。
 物理学というとガリレオ・ファラデーのような天才が何でも1人でやって理論をうちたてるイメージがあるが、現代のように物理が発展すると1つの理論を証明するのにたくさんの物理学者が協力して行う。小林・益川理論もその典型で多くの物理学者の協力があったから証明されたのである。突き詰めていうと、小林・益川2人のノーベル賞受賞に関して理論は間違いなく2人が提唱したのであるが、その受賞を可能にしたのはそれを証明した裏方のそれこそ大勢の日本の物理学者たちであったといえる。日本物理学界の総力で勝ち取ったノーベル賞といえなくはない。逆にいうと、小林・益川理論の証明はそれほどたいへんな作業でもあったということである。
 物理学には大きく分けて理論物理学と実験物理学とがある。19世紀末の急激な物理学の進歩によって、理論を担当する人と実験をする人とに分離されていった。日本で初めてノーベル物理学賞を受賞した湯川秀樹は理論物理学者であった。湯川は実験が大の苦手であったという。湯川は理論的に中間子の存在を予言したのである。それが戦後までに証明されてノーベル賞受賞になった。
 理論物理学者の小林・益川の2人はまだ若い京大の助手時代に小林・益川理論を提唱したのである。因みに、小林・益川の2人は名古屋大学の大学院に通い、坂田昌一研究室で研究している。2人は坂田昌一の愛弟子なのである。坂田は湯川の右腕として湯川が中間子理論を発表する上で大車輪の働きをした研究者である。そのような意味からいえば、小林・益川も湯川の流れを汲む人たちなのかもしれない。
 小林・益川理論というのは立花の言葉を借りると次のようになる。

<小林・益川理論には、重要な柱が2本ある。1つはクォークが3世代6個なければならないという予言。もう1つは「CP対称性の破れ」はクォークが3世代あることから生まれるだろうという予言で、それが2つながらに正しいと確認されたのはごく最近のことである>

 クオークとは中性子や中間子をつくる下部構造体であり、小林・益川理論が発表された1972年では3個しか発見されていなかった。それから4つ目、5つ目、6つ目が発見され、いよいよCP対称性の破れの謎の解明に進むのである。
 そして、この謎を解明するのに裏で活躍したのが加速器というものである。加速器とは電子や陽電子などの素粒子を縦横無尽に扱うことによっていろいろなデータを読み取る巨大な実験器具(または顕微鏡ともいわれている)みたいなものである。CP対称性の破れの謎を解明するのに日本ではBファクトリーなる加速器が大活躍をする。そして立花は小林・益川のノーベル賞受賞の立役者はこのBファクトリーだと力説するのである。

 「小林・益川理論の証明」にはBファクトリーの構造と実験内容がかなり詳しくそして高度に語られている。現代の最先端の物理学が何に直面し、どこに向かっているのかがおぼろげにわかってくる。科学を専門としない人にもぜひとも読んでほしい本である。

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