猪瀬直樹「黒船の世紀 あの頃、アメリカは仮想敵国だった」を読む

 近代の日本において、社会システムが劇的に変化するときにはかならずその裏にはアメリカの存在があった。第一は1853年のペリー艦隊であり、第二は1945年のは敗戦である。
 第一次大戦後、国際連盟の常任理事国並びに世界の5大国まで登り詰めた日本は、太平洋戦争において完膚無きまでに打ちのめされた。その後の日本はアメリカの意向を無視することができずに、それが現在まで続いている。
 明治・大正においても日本にとってアメリカはたいへん関係の深い国であるにも関わらず、歴史教科書にはこの2国間の関係史の記述はほとんどない。アメリカは日本が満州事変を起こした頃から日本を敵視し、そして太平洋戦争に繋がったと、私は漠然と思っていた。関東軍作戦参謀の石原莞爾が「世界最終戦争論」で、最後は日本とアメリカが激突するといっても、私にはあまりピンとこなかった。
 ところが、猪瀬直樹の「黒船の世紀 あの頃、アメリカは仮想敵国だった」を読んで、私は自分の無知を認識せざるを得なかった。とにかく、この本は衝撃的であった。
 日本とアメリカは日露戦争後、お互いに相手を仮想敵国として鎬を削ってきた。太平洋戦争はやはり石原の予想したとおり、最終戦争であったのだ。
 日本についていえば、アメリカを仮想敵国として俄然意識するのは、日露戦争後であることは確かであるが、アメリカについていえば、実は、ペリーが日本に来たときから日本を征服しようと意図していた節が見受けられる。終戦直後、アメリカのミズーリ艦上で、大日本帝国の降伏文書調印式が行われたとき、艦上にはペリーの艦船にあった星条旗が翻っていたという。ペリー来航から約100年を経て、アメリカは日本を制圧したのである。

 「黒船の世紀」は日露戦争後の日本・アメリカ・イギリスで出版された「日米未来戦記」を扱った本について詳しく記述したものである。膨大な資料が駆使されている。
 日露戦争後、アメリカは正式に日本を仮想敵国と規定し、オレンジプランをたてた。日露戦争に勝った日本はそれまでの仮想敵国であったロシアに対する恐怖がなくなり、代わってアメリカを仮想敵国にした。これらはあくまでも国レベルの政策であるが、民間においては、日米戦争が現実味を帯びてきた。日米戦争に関する本が熱狂的に日本国民に受け入れられたのである。その皮切りになったのが、水野広徳の「次の一戦」である。
 水野は海軍大佐にまでなった軍人であったが、日露戦争に従軍し、戦後、「この一戦」で日露戦争を克明に描いた。「次の一戦」は日本とアメリカが戦争をする話である。その内容は、最終的には、日本がアメリカに負けるというものであるが、水野はこの本で、だから軍備を増強せよといいたかったのである。
 水野は第一次大戦中、イギリスに行き、実際に空爆を体験している。また、ドイツにも行って、ドイツの過酷な状況を目撃した。これらの経験が水野の戦争観を一変させた。これからの戦争は想像を超えた悲惨なものになると水野は考え、戦争はすべきでないと結論付けた。水野は反戦主義者になったのである。
 水野に続いてたくさんの作家たちが「日米未来戦記」を書いた。数百種類の本が出版されたという。どれも日本が勝つものばかりで、日本人の心に、アメリカと戦っても勝てるという気持ちを植えつけた。
 アメリカ・イギリスでも様々の「日米未来戦記」の本が出版された。中には日本が勝つというものもあるが、ほとんどはアメリカが勝つというものである。日本の軍人たちはこれらの本をかなり参考にした。特に、イギリス人が書いた「太平洋大戦争」は実際の日米戦争に迫る実にリアリティに富んだ作品であった。

 私はこの本を読んで複雑な気持ちになった。先の日米戦争は軍部主導で行われたと思っていたのであるが、戦争遂行の真犯人は日本国民ではなかったと思わざるを得ない。その国民を煽ったのがマスコミであった。東条英機は日米戦争に躊躇したが、そのときの雰囲気がそうさせなかった。
 戦争の責任を軍部だけに押し付けていては、あの戦争の本質は絶対に見えてこない。

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